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Venerdì 14 Maggio 2021

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Jan Beyzym: quando la salute non è tutto
La storia del missionario polacco apostolo dei lebbrosi  
 
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Jan Beyzym (1850-1912)

La testimonianza di fede di questo beato polacco ha qualcosa da dire a noi oggi, così preoccupati di non ammalarci da mettere in secondo piano la volontà di Dio e i suoi Sacramenti.  
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Il beato Jan Beyzym, l'apostolo dei lebbrosi del Madagascar, nacque nell'attuale Ucraina, a Beyzymy Wielkie, il 15 maggio 1850 e morì il 2 ottobre 1912 a Fianarantsoa, ​​Madagascar.  
 
Don Beyzym fu il primo sacerdote a vivere tra le vittime del morbo di Hansen in tutta la storia della missione nel Madagascar.  
 
Apostolato dell'insegnamento  
 
Dopo gli studi secondari, entrò nel noviziato dei gesuiti il ​​10 dicembre 1872 a Stara Wies. Il 26 luglio 1881 fu ordinato sacerdote a Cracovia.  
 
Per 17 anni, padre Beyzym lavorò come educatore tra i giovani nei Collegi dei Gesuiti a Tarnopol e Chyrów. In quel periodo si faceva strada in lui il discernendo circa la seconda chiamata ricevuta da Dio, quella di servire nella difficile missione tra i lebbrosi in Madagascar. Nel 1898, a 48 anni, partì per il Madagascar per iniziare l'apostolato. "So benissimo", scrisse al P. Generale Louis Martin a Roma nel 1897, "cos'è la lebbra e cosa devo aspettarmi, ma tutto questo non mi spaventa, anzi, mi attrae".  
 
Missione tra i lebbrosi in Madagascar  
 
Arrivato all'Isola Rossa (Madagascar) fu inviato al lebbrosario di Ambahivoraka vicino ad Antananarivo, dove 150 malati vivevano in quasi totale abbandono nel deserto, lontano dalle persone sane.  
 
Vivevano in baracche fatiscenti divise in piccole stanze senza finestre senza pavimento o mobili. Non ricevevano medicine e vivevano, giorno dopo giorno, senza alcun aiuto. Spesso morivano di fame piuttosto che di malattia.  
 
Dopo due settimane dal suo arrivo all'ospizio, don Beyzym scrisse nel 1899 a Rodolphe de Scorraille, Capo della Provincia di Champagne e delle sue missioni, una lettera per presentare le condizioni indescrivibili che trovò, ammettendo di aver chiesto al Buon Dio di aiutarlo a portare sollievo a questa miseria e di aver pianto in privato per le sofferenze di queste persone infelici.  
 
Tuttavia, non si tirò indietro rispetto a quella realtà. Dedicò tutte le sue forze, i suoi talenti di organizzatore e, soprattutto, il suo cuore ai malati. Visse in mezzo a loro per testimoniare che erano esseri umani e che dovevano essere salvati.  
 
Raccolse fondi e cercò di aiutarli in ogni modo possibile. A quel tempo non c'erano farmaci efficaci per la malattia di Hansen. Tuttavia, padre Beyzym notò che il cibo sano e un'igiene adeguata limitavano il contagio e che queste due condizioni insieme impedivano la progressione della malattia.  
 
Un testimone oculare, don P. Sau, scrisse su don Beyzym che durante la sua vita, "dolorosamente sorpreso alla vista dell'estrema povertà di Ambahivoraka, fece un appello alla carità dei suoi connazionali polacchi e presto ha poté aumentare la razione di riso dei suoi figli.  
 
Il miglioramento della dieta ridusse il numero di sepolture da 5-7 a settimana a 5 all'anno ("La Mission de Madagascar a vol d'oiseau", pp. 62-63).  
 
Un altro testimone oculare, padre A. Niobey, scrisse circa la devozione di padre Beyzym per il corpo e l'anima dei malati: "La sua devozione ai suoi lebbrosi era ineguagliabile. Non possedeva nulla ma dava quel poco di cui poteva disporre senza esitazione. La sua risposta a ogni obiezione era sempre: "Quello che fate per la più piccola delle mie creature, la fate a me. Dobbiamo essere come i mercanti di questa terra: dobbiamo puntare sempre a un guadagno maggiore" (Lettera, 3 giugno 1913).  
 
Rispose al provinciale che gli aveva chiesto notizie circa le condizioni di lavoro tra i malati: "Bisogna essere in costante unione con Dio e pregare senza tregua. Bisogna abituarsi a poco a poco al fetore, perché qui non si respira profumo di fiori, ma la putrefazione dei corpi generata dalla lebbra". (Lettera, 18 aprile 1901)  
 
Tuttavia, questa "facilità" non arrivò subito. Padre Beyzym ammise di aver provato inizialmente repulsione alla vista delle vittime. Diverse volte svenne persino.  
 
Il suo obiettivo ardente era quello di costruire un ospedale dove i lebbrosi potessero essere curati e protetti dalla permissività morale che prevaleva negli ospizi statali.  
 
Nel 1903 lasciò Ambahivoraka per andare a costruire un ospedale a Marana vicino a Fianarantsoa. Parlando dell'inaugurazione dell'ospedale il 16 agosto 1911, padre J. Lielet, un medico, disse:  
"il lebbrosario di padre Beyzym è stato finalmente aperto ... un'impresa colossale, ma il compito è stato portato a termine. Arrivato lì senza un soldo, ha trovato il modo di raccogliere migliaia di franchi in Europa (principalmente in Polonia, Austria e Germania) per un progetto così lontano. La sua fiducia è incrollabile nell'aiuto di Dio che ha compiuto miracoli per lui ("Chine, Ceylan, Madagascar", 1912, p. 94).  
 
Egli sperava di fornire condizioni di vita più umane per le vittime della malattia di Hansen.  
 
L'ospedale esiste ancora oggi e irradia amore, speranza e giustizia, le virtù che ne hanno reso possibile la costruzione. Dal 1964 furono costruite nuove casette vicinissime all'ospedale per le famiglie dei malati.  
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Ambahivoraka - Una delle quattro baracche che costituivano il lebbrosario

Vita interiore, anima del suo apostolato  
 
La vita interiore di don Beyzym era segnata da un profondo legame con Cristo e l'Eucaristia. La S. Messa era il centro della sua vita; deplorava il fatto che la piccola chiesa vicino alla missione non avesse nemmeno un tabernacolo permanente e che durante la stagione delle piogge l'acqua gocciolasse sull'altare durante la Messa.  
 
Era molto devoto a Maria e attribuiva i suoi successi a Maria, di cui lui si considerava uno strumento. Era un uomo d'azione e un lavoratore instancabile, ma anche un uomo di preghiera.  
 
Attribuiva alla preghiera un ruolo essenziale nella vita apostolica, sottolineandone l'importanza per raggiungere la santità.  
 
Padre Beyzym era un contemplativo in azione nello stile di Sant'Ignazio. Aveva problemi quotidiani e lottava contro mille affanni e sofferenze, ma era soprattutto un uomo di preghiera. La preghiera era la fonte della sua forza. Non avendo molto tempo per pregare in silenzio, pregava sempre ovunque. Ripeteva spesso che la sua preghiera non valeva molto e che aveva difficoltà a pregare. Per questo chiedeva alle monache carmelitane di pregare per lui.  
 
Fonte - sito Vaticano  
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Padre Beyzym fra i lebbrosi

Padre Beyzym venne beatificato da Papa Giovanni Paolo II il 18 agosto 2002, durante la visita apostolica alla sua Patria, al parco di Błonie, presso Cracovia.  

Dalle lettere di Padre Beyzym

 
Antananarivo. Febbraio 1899.  
 
... Qualche tempo fa ho parlato con il Padre Superiore del mio asilo e gli ho spiegato che non poteva più continuare così, perché non andava affatto bene (mi sono trasferito al manicomio a metà febbraio 1899 e ho celebrato la prima Santa Messa il giorno della Candelora).  
 
Le povere creature vivono nella miseria nelle loro capanne, finché non muoiono. Ma ne ho scritto a mio padre nella mia ultima lettera. A causa della mancanza di missionari, i Padri non potevano dedicarsi solo ai lebbrosi. Quindi, ora sono qui esclusivamente per loro e posso prendere le cose sul serio. Se avessi contratto la malattia e fossi morto, la Nostra Santa Madre avrebbe mandato un altro polacco e in qualche modo avrebbe funzionato.  
 
Dissi anche al Padre Superiore che era fondamentale avere il lebbrosario, ma non le baracche che avevamo in quei giorni. Servivano anche il dottore e le suore della misericordia [...]  
 
È comprensibile che la missione sia povera e che viviamo di elemosina. Anche sant'Ignazio e santa Teresa non erano ricchi eppure riuscirono a fondare un gran numero di istituzioni. Pensa a Chyriv! Padre Wehinger, come se la cava! Anche noi, confidando nella divina misericordia, possiamo pensare al lebbrosario.  
 
Ma alla fine il Padre Superiore ha detto: “D'accordo. Se avessimo i soldi, costruiremmo”. Naturalmente ho affidato tutto alla Nostra Madre. Ogni giorno prego sant'Ignazio, santa Teresa e san Francesco Saverio di intercedere presso la Madonna in mio favore e spero che entro alcuni anni, se Dio vuole, venga costruito un lebbrosario, dove i miei poveri possano vivere da persone.  
 
I Padri locali non possono fare di più di quello che fanno adesso, perché sono pochi, in numero non sufficiente nemmeno per far fronte a tutto ciò che deve essere fatto qui. Il Madagascar è come la parrocchia di padre W. Gromadsky. Ci sono posti qui (e molti) dove si trovano i cattolici, ma la Santa Messa non viene celebrata da anni, perché non c'è nessuno che lo possa fare.  
 
Parlo ai miei poveri con l'aiuto dell'interprete. Uno dei miei pazienti sa parlare francese in qualche modo. Parla il francese esattamente come io parlo il tedesco, anche se funge da interprete.  
 
Al momento non posso usare il malgascio, dal momento che non lo so ancora. Ma io vivo tra i miei pazienti, affinché i miei poveri abbiano la S. Messa e i Sacramenti al momento della morte.  
 
Traggo vantaggio da questa situazione, poiché mi aiuta a imparare la lingua più velocemente, soprattutto in quanto non sento un'altra lingua. Inoltre, i lavori vanno più veloci. Il Padre sa che "è l'occhio del padrone che fa funzionare il mulino". Anche se i lavoratori locali assunti non mi capiscono, sentono la mia presenza e usando il linguaggio dei segni riusciamo a capirci in qualche modo. Sono assolutamente sani e non li assecondo, poiché mi interessa solo che i miei pazienti siano protetti dalle intemperie il prima possibile.  
 
Un paio di giorni fa ho avuto di nuovo la febbre e sono rimasto a letto per un po'. Mi dispiace molto per il tempo perso, ma la mia unica consolazione è che questa è la volontà di Nostro Signore.  
 
Scrivo con entusiasmo le lettere alla mia patria. È l'unica possibilità di usare il polacco, poiché non si sente nessuna parola polacca in giro ...  
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Ambahivoraka - Alcuni resti del vecchio ospedale

[...] Siamo volentieri salpati per Majunga (porto del Madagascar). A Majunga è stato ordinato al nostro capitano di sbarcare tutti i passeggeri a Tamatave, poiché lì c'era la peste. Beh, sono dovuto sbarcare con tutto il mio bagaglio. Avevo molti bagagli con me, perché il Provinciale aveva inviato da Tolosa un sacco di cose per la nostra missione. Ho ringraziato Dio che, quando a causa del vapore della barriera corallina (puzzava terribilmente) e del caldo (quando siamo rimasti intrappolati sulla barriera corallina), la febbre tifoide è scoppiata sulla nave, sono riuscito a farla franca. Uno dei marinai è morto e due ingrassatori sono stati lasciati all'ospedale di Zanzibar.  
 
Da Majunga a Maevatanana abbiamo navigato lungo il fiume Betsiboca con un cosiddetto piroscafo, costituito solo dalla sala macchine e da un ponte per i passeggeri. Il nostro bagaglio è stato caricato su una barca, che è stata legata al piroscafo.  
 
Il fiume brulicava di caimani. Uno di loro, che ho visto, era un esemplare impressionante. Era lungo, poteva essere lungo anche 12 metri. Correva, non corrono come lucertole, piuttosto come cani o altri animali. Potrebbe essere stato dell'altezza di una sedia, o forse anche più alto. Era difficile dirlo a colpo d'occhio. Un ragazzo della classe preparatoria del nostro collegio di Chyriv potrebbe facilmente sedersi nelle sue gambe, dubito solo che lo vorrebbe.  
 
Da Maevatanana, che si chiama anche Suberbieville, ho percorso 344 km in filanzana. Filanzana è una seduta fissata a due pali. I ricchi hanno una versione più maestosa, quella povera è più semplice. Questa berlina è trasportata da quattro vettori. Quei vettori sono seguiti da altri quattro e cambiano costantemente. Non ci sono altri mezzi di trasporto qui. Viaggiatori, bagagli, assolutamente tutto viene trasportato dai vettori. Non ci sono carri trainati da cavalli o muli. Non posso non ammirare quei portatori.  
 
Per uno scarso pagamento (da Maevatanana ad Antananarivo, cioè 344 km, ognuno di loro riceverà 30 franchi) trasportano viaggiatori e bagagli. Ciascuno trasporta 30 chilogrammi. Non sono mai stanchi, sempre felici, parlano, ridono, corrono e non manca mai loro il fiato. Viaggiano a piedi nudi sulle rocce e sui sassi, nel fango e attraverso i fiumi e le paludi, poiché non ci sono ponti. Si alzano facilmente e giù per le rocce più alte. Senza sosta percorrono 25, 30 e molto spesso anche 50 km, cioè da una stazione all'altra.  
 
I francesi stabilirono gli avamposti ogni pochi chilometri per tutta la distanza tra le principali città. Ci sono "una specie di" camere per gli ospiti in quegli avamposti, dove i viaggiatori possono passare la notte. Dico "una specie di", perché si tratta di una capanna di canne con un tetto di erbacce che si è disfatto durante la pioggia. Ci sono dei buchi al posto delle finestre, che vengono tappati da qualunque cosa si presenti. Niente da dire sui mobili.  
 
Ho celebrato tre S. Messe di Natale, nel giorno di Natale. Siamo stati fortunati, non pioveva. Vorrei poter esprimere quello che ho sentito in quel momento! Ho visto la stalla di Betlemme e la Sacra Famiglia in modo quasi reale. È impossibile descriverlo, bisogna sentirlo. Alcuni bambini cattolici malgasci hanno cantato Gloria in excelsis e altre canzoni in malgascio. Sembravano i pastori alla culla di Gesù. Appena finita la S. Messa siamo partiti. [...]  
 
Il Madagascar è un enorme deserto nel vero senso di questa parola: niente alberi, niente uccelli, poche persone, niente, solo rocce ricoperte di povera erba. Puoi imbatterti in alcuni minuscoli villaggi - quattro o cinque capanne di mattoni cotti, dove vivono i poveri malgasci. Esistono per tutto ciò che è dato da Dio: riso, locuste, frutta, a volte carne, ecc. Ci sono poche oasi, chiamate qui "boschi", cioè una dozzina o diverse dozzine di alberi. Tuttavia, non sembrano alberi tropicali. Sono così scarsi. Una o due volte uno sciame di insetti è passato sopra di me e ho affidato la mia anima di peccatore alla Madonna.  
 
Scendemmo per la ripida e alta scogliera. Il sentiero superava il baratro e il mio palanchino inclinava fortemente verso il lato dell'abisso. Ho visto un ruscello e alcuni cespugli verdi crescere su entrambi i lati del ruscello. Solo quando siamo arrivati ​​ai piedi della scogliera ho capito che si trattava di una via di fuga.  
 
La scogliera era alta diverse centinaia di metri, quasi verticale. Non era un ruscello, ma un fiume, Betsiboca, sul quale ho navigato con il piroscafo e che è pieno di coccodrilli, pronti a inghiottire qualsiasi cosa sia servita dalle acque del fiume. I cespugli verdi sembravano essere enormi palme. Il fiume e gli alberi sembravano così piccoli solo a causa dell'altezza della scogliera. Sono quasi andato all'altro mondo - mezzo metro di lato e tutto era finito. Se non fosse stato per la protezione della Nostra Santa Madre, non scriverei questa lettera […].  
 
Finalmente il 30 dicembre 1898 giunsi ad Antananarivo. Resterò qui, nella nostra residenza, fintanto che imparerò il malgascio abbastanza da parlare alla gente del posto e farmi capire e poi mi trasferirò ad Ambahivoraka per risiedere con i miei poveri.  
 
Il clima in Madagascar è simile a quello europeo. L'unica differenza è che non ci sono periodi dell'anno: quattro mesi di pioggia e il resto è una stagione secca. È molto umido qui e ci sono molte paludi e acquitrini intorno. Come risultato di tale umidità, la malaria e la febbre sono costanti qui. Se non vengono curati possono essere letali. Molte persone locali muoiono a causa di queste malattie.  
 
Arrivai ad Antananarivo il 30 dicembre 1898. Il giorno dopo mi ammalai. Ebbi un grave attacco di malaria. Dicono qui che ogni persona europea dovrebbe soffrire di quella malattia. Volevo superarla in movimento, ma non ero in grado, poiché avevo la febbre a 40̊ e talvolta anche più alta. Quindi dovevo andare a letto e restarvi tutto il giorno.  
 
Ebbene, penso di essermi spiegato per il ritardo a scrivere questa lettera, non è vero? Non ho potuto scriverla prima. Lo volevo davvero. Sai com'è sempre: l'uomo propone, Dio dispone […].  
 
A proposito del ritardo della lettera, devi anche tenere conto del fatto che la posta viene spedita in Europa e ritorno solo due volte al mese. La posta non viene trasportata a cavallo o in treno, ma viene portata al porto da un corriere. La distanza dal porto non è un chilometro o due, ma centinaia di chilometri attraverso montagne, voragini, fiumi e paludi, ecc. Non è in grado di muoversi velocemente. I francesi chiamano quei messaggeri "courrieres". Il corriere a volte può essere disposto ad affrettarsi quanto me a ballare, specialmente quando la giornata è calda e lui ha fame.  
[...]  
 
Fonte delle lettere  
 
2021-04-17
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